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Esther Díaz Llanillo

Photo of the author Esther Díaz Llanillo

About Spirits & Other Mysteries/Sobre espíritus & otros misterios coming in 2018...

  • Read Llanillo's "Through the Back Door," featured on Cuba Counterpoints. In this supernatural tale of one man’s sudden encounter with death, Cuban writer Esther Díaz Llanillo invites the reader into the ghostly space above ground, while a body still clinging to its senses reminds us that life,  like many other projects, is always an unfinished business. 

Read an Interview with the author, Havana April 2015

Brief Bio

(translated by Sara E. Cooper, from sources listed below)

(Havana, December 2, 1934) Díaz Llanillo studied Language and Literature at the University of Havana (1952-1957). In 1959 she was awarded the Ph.D. and was honored with the special distinction of the Antonio Barrera prize from the Department of Cuban and Hispanoamerican Literature, for her thesis The Art of Novel-Writing of Hernández Catá. She worked at the Casa de las Americas from 1959-1961. Betweem 1973 and 1975 she did literary research with the Institute of Literature and Linguistics of the Academy of Sciences of Cuba. She has published [among many others] the short story collection El castigo and Cambio de vida, in which are contained sections titled Cambio de vida and Regresión, both of which received an honorable mention in the 1999 and 2000 Alejo Carpentier competitions, respectively. In 2004 she was given the Prize of Distinction for National Culture. In 2005, she published Entre latidos, with Unión Press. (La Jiribilla)

In [Díaz Llanillo's] work various themes stand out: God, justice, the relationship between God and man, aloneness, and death. Also prevalent are stories dealing with subjective personal problems, psychological problems, fantasy, black humor, etc. The settings that she creates are real spaces such as the library, the home, the kitchen as an accidental place, the conference room, etc. Many times within these quotidian spaces the unexpected will interrupt, and her characters find themselves troubled by threatening forces who control them. Esther Díaz Llanillo gives us protagonists who are trapped in an atmosphere of anguish and desperation. In other circumstances, her protagonists take part in extraordinary events that change their daily routine. In 1999 this Cuban writer publishes the book Cuentos antes y después del sueño [Stories before and after Sleeping]. The text is divided in two parts: "Stories before Sleeping" (nine tales) had been written in her youth and were published under the title El castigo (Havana, R press, 1966). They also appeared in anthologies and journals.The stories included in the second section, "Stories after Sleeping" (15 tales) are stories written with a great deal of imagination, conserving the suspense and surprises of the earlier ones. These were written approximately starting in 1990 and also may be found in anthologies within and without Cuba. For Esther Díaz Llanillo, the "sleeping" represents the close to 30 years in which she published nothing, although she did continue writing for herself." (Mara García)

Breve Biografía

(de La Jiribilla, Revista de Cultura Cubana y una entrevista con Mara García de Brigham Young University)

"(La Habana, 2 de diciembre de 1934): Estudió la carrera de Filosofía y Letras en la Universidad de La Habana (1952 – 1957). En 1959 obtuvo el doctorado en Filosofía y Letras y se le otorgó el premio especial Antonio Barrera de la Cátedra de Literatura Cubana e Hispanoamericana de dicha universidad por el ensayo El arte de novelar de Hernández Catá. Trabajó en la Casa de las Américas desde 1959 – 1961. Desde 1973 hasta 1975 trabajó en investigaciones literarias en el Instituto de Literatura y Lingüística de la Academia de Ciencias de Cuba. Ha publicado los libros de cuentos El castigo y Cambio de vida, donde se incluyen los cuadernos Cambio de vida y Regresión, los cuales obtuvieron mención en el premio Alejo Carpentier de Cuentos en 1999 y 2000, respectivamente. En el 2004 le fue conferida la Distinción Por la Cultura Nacional. En el 2005, publicó Entre latidos, con Ediciones Unión." (La Jiribilla)

"En su obra se destacan distintos temas: El de Dios, de la justicia, la relación de Dios con el hombre, la soledad y la muerte. También predominan cuentos que tratan de problemas subjetivos, psicológicos, de tipo fantástico, de humor negro etc. Los ámbitos que recrea son el espacio real de la biblioteca, la casa, la cocina que es un lugar accidental, una sala de conferencias etc. Muchas veces en estos espacios irrumpe lo insólito en lo cotidiano y los personajes se ven asediados por fuerzas amenazantes que los controlan. Esther Díaz Llanillo nos muestra protagonistas que se hallan atrapados en una atmósfera de angustia y desesperación. En otras circunstancias sus protagonistas forman parte de sucesos extraordinarios que cambian su rutina diaria. En 1999 la autora cubana publica el libro Cuentos antes y después del sueño. El texto se divide en dos partes: "Cuentos antes del sueño" (nueve relatos), fueron creados en su juventud y se publicaron con el título El castigo (La Habana, Ediciones R, 1966). Además aparecieron en algunas antologías y revistas. Los cuentos incluidos en la segunda sección, "Cuentos después del sueño" (quince relatos), son cuentos hechos con mucha imaginación que conservan el suspenso y la sorpresa de los primeros. Estos cuentos se escribieron aproximadamente a partir de 1990 y también han aparecido en antologías dentro y fuera de Cuba. Para Esther Díaz Llanillo, el sueño representa un espacio temporal de unos 30 años en que no publicó; no obstante algo escribió para ella misma." (Mara García)

Lee "El castigo" en español

Read an early draft of the translated story Anonymous 

Video with Raquel Pérez